Удивительная непрактичность: зачем олени каждый год скидывают и отращивают рога

Зачем оленю рога?

Большие ветвистые рога этих животных обладают несколькими функциями, одной из которых является защита от врагов. Олени нечасто используют свои выросты на голове для того, чтобы бодаться. Однако рога оленя, обладающие внушительными размерами, действуют на хищников устрашающе, и не каждый зверь рискнёт напасть на их обладателя.

Также костяные выросты на лбу представителей семейства Cervidae нередко используются как приспособление для добычи той или иной пищи в зимний период. К примеру, для того чтобы полакомиться излюбленным ягелем, представители северного подвида роют снег именно своими рогами.

1044656.jpg

Ещё одно предназначение выростов на голове оленя – участие в поединках, которые устраивают самцы в период гона. Именно в этой ситуации олени используют рога для того, чтобы сделать противнику больно. В брачный сезон животное нападает на своего соперника и действует с особой жестокостью. Побеждённый самец истекает кровью, а победитель в качестве трофея получает право на спаривание с молодой самкой.

Рога аксиса, северного и пятнистого оленя

Аксис – это олень с вилообразными рогами. Он отличается невероятным изяществом. Рога аксиса трёхконечные, обладают длинными пеньками и сильно отогнуты назад. Выросты имеют вильчатый ствол и лобный отросток большой длины. Эти олени избавляются от рогов в августе.

1044652.jpg

У северных оленей выростами на лбу могут похвастаться как самцы, так и особи женского пола. Рога у новорождённых начинают расти уже в возрасте двух недель. Молодые самцы, не участвующие в гоне, избавляются от твёрдых выростов на лбу в январе. А взрослые особи мужского пола делают это по завершении брачного периода, который наступает в сентябре-ноябре. Самки сбрасывают выросты на голове после отёла, то есть в середине мая – июне. Новые рога северного оленя начинают формироваться в августе, и уже в сентябре с них сходит мех.

1044666.jpg

Пятнистые олени являются самым древним подвидом семейства Cervidae, и поэтому их рога имеют несложное строение. У выростов на их голове отсутствует второй надглазничный отросток и корона. Рога пятнистого оленя имеют не более пяти ответвлений. Выросты на лбу этих животных присутствуют только у самцов.

Как появляются рога у оленят?

На первом году жизни оленёнка у него на лбу вырастают две выпуклости, похожие на кнопки. Они называются «ножки» и присутствуют на голове животного на протяжении всей его жизни. Весной из этих «кнопок» начинают расти рога, которые в течение лета значительно увеличиваются в размерах. Вначале появляются прямые отростки, которые в дальнейшем будут разветвляться.

1044654.jpg

Молодые рожки оленёнка покрывает кожа. Поэтому они визуально кажутся мягкими и бархатистыми. В течение осени эта кожица отмирает, и открывается голая кость. Рога молодого оленя становятся похожими на те, которые украшают головы взрослых особей. Однако эти выросты отличаются значительно меньшим размером и количеством отростков.

Рога благородных оленей

Рога благородного оленя начинают расти и развиваться ближе к середине апреля. Уже в мае длина пантов (молодых выростов) составляет около 10 сантиметров. На протяжении всего лета они продолжают свой интенсивный рост и уже в августе достигают своей зрелости. К концу лета панты освобождаются от кожицы.

Что касается возрастных особенностей оленьих рогов этого подвида, то у оленят первого года жизни на голове присутствуют «спички», или «шпильки», длина которых достигает 15 сантиметров. На протяжении следующих двенадцати месяцев на рожках благородных оленей появляется по 3 отростка. В дальнейшем ответвления будут прибавляться по одному в год до того момента, пока животному не исполнится 7 лет.

Благородные олени сбрасывают рога каждый год. Это происходит в марте-апреле, реже в феврале. Зачастую перед избавлением от старых выростов самцы ходят вокруг деревьев и трутся о них головой. При этом на стволах повреждается кора, и появляются специфические метки, которые оставляют рога оленя (фото можно увидеть ниже).

1044658.jpg

На процесс сбрасывания выростов влияние оказывают возраст и физическое состояние благородного оленя. Новые рога начинают свой рост уже через 5-10 дней после того, как отошли старые.

Когда и почему олени сбрасывают рога?

Порой в лесу можно увидеть сброшенные рога оленя (фото приведено ниже). Процесс избавления от старых выростов можно сравнить с обычной линькой, которая присуща многим животным. Рога на голове этих животных – живой организм. Его клетки растут, делятся и отмирают. В определённый период жизни оленя у основания рогов образуется кольцо, препятствующее кровотоку, который снабжал их питательными веществами.

1044664.jpg

Процесс сбрасывания оленями твёрдых выростов начинается с того, что от них откалываются небольшие фрагменты. Размер следующих отламывающихся кусочков становится всё больше и больше. И в какой-то момент рога оленя полностью отпадают. Это происходит после завершения брачного периода, который у представителей семейства Cervidae длится с декабря по февраль. Весной у оленя вырастают новые рога. Этот процесс длится два-четыре месяца.

Для ускорения сбрасывания рогов животные трутся ими о древесные стволы, пни, землю, брёвна или большие камни. Чем взрослее олень, тем раньше он пытается избавиться от ветвистых выростов. Ведь старым особям с годами становится всё тяжелее носить такой груз на голове.

Иногда случается так, что после этого процесса у оленя на лбу остаётся довольно крупный фрагмент рога. Это может стать причиной дискомфорта, ведь голова животного будет крениться набок и мешать свободе его передвижения. В такой ситуации самец будет стараться поскорее избавиться от оставшегося элемента, например стачивая его о камень.

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий